Laske end sukelduda kultuuri ja vaadata, mis juhtub

Foto autor Austin Neill saidil Unsplash

Esmakordselt Hiinasse kolides ei suutnud ma taibata keelekümbluse olulisust.

Värskelt kolledžist välja astudes võtsin mõõna, lendasin pool maailma ümber Kaug-Ida. Olin kaks aastat oma elust ära kirjutanud, pühendudes seikluste, uurimise ja lõbutsemise elule. Vähe mõistsin, et kuigi olin keskendunud seiklustele väljaspool Hiinat (sest Aasia ja kogu selle hiilgus on sõna otseses mõttes teie ukse ees), ei suutnud ma Hiinas näha võimalusi, mis neil võiks olla.

Umbes esimese aasta poolel teel kutsus mu toakaaslane mind välja oma ebaõigest keelekümbluskatsest. Ta kritiseeris minu reisimisharjumusi ja huvimatust sügavamate suhete arendamisel oma Hiina naabrite ja sõpradega. Ma tean nüüd, et selle kriitika eesmärk oli aidata mul end väljaspool näha, kuid olin tol ajal vihane. Ma kutsusin teda raamatus iga koleda nimega peas. Ma puhusin ta maha. Mul oli kõik korras. Ma kogesin elu nii nagu tahtsin.

Lõpuks polnud see siiski minu probleemide lõpp. Selle keelekümbluse puudumise tõttu kannatas minu hiina keele omandamine. Esimese aasta lõpuks, kui mu sõbrad, kes olid minuga samal ajal kohale jõudnud, segasid end vestelda vedavate meeste ja taksojuhtidega vesteldes, takerdusin oma telefoni tõlkerakenduse kasutamisse ja mängisin sageli meisterlik mängude mängimine, et saada oma mõte aru.

Kui mul oli nimekiri kilomeetri pikkustest kohtadest ja põnevatest seiklustest (kõik väljaspool Hiinat), siis mu sõpradel oli lõbusaid lugusid hiina keele ebaõnnestumistest, võõraste faux-pas ’ist, tugeva keele valdamise tugevast oskusest ja olulisemast hoiuarvestusest. Minu lõputud nädalavahetuse- ja koolivaheaegade puhkused olid minu pangakontole märkimisväärselt haiget teinud, kuid mis veelgi olulisem - suhted Hiina kodanikega olid parimal juhul pealiskaudsed. Ma jätsin kasutamata uskumatu võimaluse, sest ma ei tahtnud täielikult sukelduda.

Kahe Hiinas elatud aasta lõpuks polnud ma peaaegu üldse kursis, kuigi paljudel mu kaastöötajatel ja sõpradel oli viisakaid vestlusi naabrite, taksojuhtide ja kaupluste töötajatega, kes pakkusid turul puu- ja köögivilju. Ma ütlesin oma sõpradele sageli, et tean piisavalt hiinlasi, et mind hätta viia, kuid mitte piisavalt, et mind hädast välja viia.

Selle kaudu olen ameeriklastena mõistnud, et meil on liiga kuradi mugav.

Oleme liiga rahul, et jääda sellesse, mis on tuttav, isegi kui oleme võõras. Ööbisin Stars Hollowis Lorelai ja Roryga, mitte English Corneris, oma Hiina sõpradega suhteid arendades. Veetsin oma puhkuse aja Hiinast nii kaugel kui võimalik, selle asemel, et Balil ja Austraalias päikese käes leotada, kogudes krediitkaardivõlgu kiiremini, kui suutsin selle ära maksta, selle asemel, et natuke raha säästa, Hiina piires reisida ja end sukeldada edasi rikkalikus kultuuris, mida leidub tuhandeid aastaid vanas riigis.

Nüüd, kui olen tagasi USA-s, kahetsen paljusid otsuseid, mille tegin Hiinas elades. Need kogemused, mis mul olid, teevad minust selle, kes ma täna olen, ja selle eest olen tänulik, kuid kui saaksin tagasi minna ja asju teisiti teha, siis ilmselt teeksin seda. Kultuur on rikas, see on keeruline, see on ilus. Mõelge välja, mis paneb linnukese tegema kellelegi, kes näeb teist välja kui teie. Meil kõigil on kirgi ja unistusi. Võimalik, et isegi kui keegi ei näe väljastpoolt, seestpoolt, võite olla sarnasem, kui arvate.

Ma jäin ilma. Te ei pea seda tegema. Võtke sukeldus. Ärge tehke vigu, mida tegin. Leotage see kõik sisse. Minge ebamugavalt.