Austraalia selgitab, miks London on parim linn maa peal (ei, tõesti)

Foto autor Arkadiusz Radek saidil Unsplash

Juulis 2016 oli mul Londonis konkreetne kokkuvarisemine. Sulamine, millest sai üsna oluline isiklik ümberkujundamine. Ma nimetan seda Londoni-spetsiifiliseks, sest Maal pole ühtegi teist kohta, kus selline sulamine-muundamine võinuks toimuda - või kindlasti poleks see minuga kunagi kodus juhtunud. Kas olete käinud Londonis, eks? See on hall, see tähendab, see on külm. Claphamis mõrva-konna all elamine maksab 600 naela. Tõesti, sellel on oma probleemid. Saabusin siia unistusega jätkata kirjanikukarjääri ja mitte neetud näpunäidetega, kuidas sinna jõuda; lihtsalt ebamäärane arusaam, et Austraalias oma hubase elu elades oleksin tähendanud teatud keskaja-kriisi-elu-plahvatust. Otsustasin seda tulemust vältida.

Sydney on see, kust ma pärit olen. Kui te pole Ozis käinud, peate minema. Lihtsalt nii, et teate, mis seal väljas on. Sydney'l pole nii lahedat hüüdnime nagu “Old Blighty” või “Auld Reekie”. See pole lihtsalt see Auld. Sellel pole nii suurt vabade kunstinäituste tihedust ega ülivõimsat ühistranspordi süsteemi. See on aga eluase, mis on kallis, kuid sobib mõistlikult inimeste elamisvajadustega, uimastamise sadamaga ja inimestega, kes naeratavad just seetõttu. Aastas 10 kuud on soe ja kui lõpuks sajab, sajab korralikult. Ükski sellest pooleldi pühendunud pidevast tibutamisest jama. Miks jätta selline jahutatud päikesepaiste ja inimliku sündsuse varjupaik?

Minuga korraks edasi liikuda. Ma kolisin Londonisse üsna lühikese otsusega - see oli võimalus, mida ei saanud eirata - kuigi tegelikult olin ma sellele juba aastaid varem mõelnud. Oli 2015. aasta algus. Kaks aastat hiljem olin veel Londonis, töötades tööd, mis koosnes sellisest kestvast toksilisest soolise võrdõiguslikkuse poliitikast, et mul oli raske hommikuti üles tõusta. Mu elukaaslane oli pärast pelgalt 6 kuud selles hallis linnas viibinud tagasi Austraaliasse. Jäin tööle, töötasin, elasin kingakastis, mida ma vaevalt võisin endale lubada, ja ei säästnud sentigi. Ma ei teinud ühtegi sammu oma kirjutamissoovi poole. Tõusin üles, pendeldasin põhjajoonel, istusin Eustoni torni 31. korrusel ja mõtlesin, mis kuradi minu elust saanud on. Jätsin oma pere, oma kodu, oma mugavuse - milleks?

Foto Maria Molinero saidil Unsplash

See sulamine, mida ma mainisin? Jah, see tabas päris kõvasti. Juuli 2016 tähistas minu 18-kuulist tähist - minu 18-kuulist Londonisse saabumise aastapäeva. Sel hetkel tundus, et see võib olla loomulik aeg lahkuda. Kraavige kogu ebaõnnestunud katse, visake see kõik sisse, minge tagasi koju päikese ja õnnelike nägude ning minu pere juurde. Kui olete depressioonis, on teie ja teie armastatud inimeste vaheline kaugus tunduvalt suurem, kui isegi 24-tunnine lend vihjab. Londoni saarele sattunud pidin tegema üsna tohutu valiku. Minu valikud:

  1. Pakkige see sisse. Müüge / viskage / annetage kõik. Minge koju viimase kontoga. Alusta uuesti.
  2. Öelge "kurat see". Visake kõik, mis ei töötanud (s.t kõik - töö, korter, suhted jne). Alusta uuesti.

Valisin teise variandi. Mõlemal juhul tuli teha päris põhimõtteline lähtestamine, nii et ma arvasin, et annan Londonile ühe viimase tõuke. Andsin oma teatise oma naeruväärsetele korporatsioonide ülemustele, edastasin teate oma naeruväärselt liiga kalli üürilepingu kohta, lahkusin oma tollase poiss-sõbraga. Pakkisin kõik, mida mul polnud kohe kasutamist. See müüdi, annetati või saadeti tagasi Austraaliasse. Saatsin endale Ozilt säästud, et rahastada täpselt 6 kuud Londonis elamist. Kolisin veelgi väiksemasse kingakasti, seekord ilma vannitoata (seda tuli jagada veel 6 korteriga), ilma korraliku jooksva sooja veega ja ilma tõelise privaatsuseta (mu valjud naabrid pakkusid tasuta meelelahutust). Hoidsin selle korteri sisse ja asusin vabakutseliste kirjatööde juurde.

Esimesed paar nädalat oli kergendustunne, et ma ei pidanud ilmuma kontorisse, mida põlasin, nii suur, et olin suurema osa ajast ekstaatiline. Tundsin end esimest korda elus vabalt - ma ei saanud tonni tööd, vaid jõudsin natuke, tikkima hakkasin. Ma kasutasin varasemate kirjutiste väheseid näiteid, et kraapida kokku portfell. Jätkasin tööle kandideerimist, mis arvasin, et see ei põhjusta vaimset lagunemist. Minu CV läks välja iga päev 5–6 korda. Ma karjusin kõvasti.

Ma ei hakka teile valetama: täiskohaga vabakutseliseks kirjanikuks olemine on kuradi õudusunenägu. Oli nädalaid, kui mind nii kiiresti depressiooniauku tagasi suruti, mul tekkis piits - nagu siis, kui Upwork troll mu kontot teatas ja mind peatati kohapeal töötamisest, kuni moronid arvasid, et ma pole midagi valesti teinud. Nagu ka siis, kui sain teate, et minu endine tööandja on kohtusse kaevanud, kes tundis, et olen võlgu neile 1600 naelsterlingit oma raskelt teenitud raha eest lepingu lõpetamise eest, kui ma seda tegin, samal ajal kui mu elekter katkes 4 tundi, kuna mu üürileandja armastas seda slummi - isanda vibe. Nagu see aeg, kus ma arvasin, et võib-olla on lihtsalt lihtsam pendeldajaid kinni hoida, kui võtaksin end radadele. See mõte ületas mu mõtte mitmel korral.

Mu CV peksmine jätkus, aga võtsin kirjanikuna ette kõik tööd, mida vähegi võiksin saada, ja kuidagi sain tööd. Tegelikult sain kaks tööd. See oli detsembris 2016. Ainult kuu häbelik mu Londoni raevu lõpetamise tähtaeg. Püha pask.

See oli lähedane.

Võtsin töö, mille mulle pakkus Spotlight. Ma olin hakanud juba kogu selle aja mõtlema, kas ma oleksin olnud pettur. Kuid mitte. Ma oleksin seda tegelikult teinud. Olin legitiimne täiskohaga kirjanik. Mina!

Foto autor Alice Pasqual saidil Unsplash

Selle juhtumiseks kulus üsna palju kahte kindlat aastat. Kaks aastat kestnud hullumeelsed depressioonitsüklid, olemine nagu kogu põrgu ja loobumine asjadest, millest ma varem olin mõelnud, et ei võiks elada. Ma tean, et see puudutas nii õnne ja ajaarvamist kui ka minu rasket tööd - mitte mitte pingutada minu pingutuste üle, vaid olgem tõelised: iga mees ja tema koer Londonis võlub ennast “loominguliseks”. Konkurents on jahmatav. Veendusin, et kõik endast olenev on ära tehtud - ma ei teinud vähem kui kõike. Panin selle jumalakartmatu linna jaoks kõik reale ja kuidagi näitas see mulle lõpuks lahkust. See oli andnud mulle täpselt vajaliku pausi.

Tänapäeval kirjutan ja toimetan iga päev. Minu töö võimaldab mul rääkida inimestega, kellel on enneolematu kirg kunsti vastu. Näen nädalas umbes näidendit, käin kõigis galeriides, näitan pidevalt filosoofiavestlusi imelikes raamatupoodides, tsirkuse õhutundides, elu joonistamise sessioonidel ja spontaansetes lühifilmides. Ma teen asju, kogen asju, ma tegelen. Mul on olnud piisavalt õnne, et saan lõpuks endale endale kodu luua, mis pole vaimne mõrv-agul. Mul on riiulil raamatud, külmkapis vein ja aknalaual taimed. Olen enamasti rahul.

London sundis mind olema versioonist endast, mida ma kunagi pidasin võimalikuks. See versioon minust, mis on emotsionaalselt laetud, loominguliselt enesekindel ja julge nagu kogu põrgu. Väljapressiv üür? Mida iganes. Ebaviisakad kaupluste abistajad? See sobib. 10 naela pangas? Palju. Hullult pendeldab pendel? Too. Jama bürokraatia? Kurat. Koos. Mina.

Ma tean, et London on raske töö, kallis ja ebasõbralik. Ma teadsin, et sellesse süvenedes. Muidugi, ma ei hinnanud seda, kui madala mu temperatuurid võivad saada. Kuid päeva lõpuks on see linn pakkunud mulle võimalusi, mida mul poleks kunagi kodus olnud. See pakkus mulle võimalust olla midagi sellist, mida arvasin, et ei pruugi kunagi tegelikult olla. Ja ma pole veel sellega hakkama saanud.

London on linn, kus loovust tõepoolest väärtustatakse. Seal, kus kultuur kõike läbistab. Kus saate Pariisi rüübata, kui seda kõike läheb liiga palju, kus võiksite peituda kuulsustega või võite kodus lihtsalt süüa kiirnuudleid. Kõik on võimalik. Midagi pole laua taga.

Mida te olete nõus panema, et soovitud elu saavutada? See on tõesti küsimus ja sellele pole kerge vastata. See ei ole sahhariini filmilugude küsimus. See ei ole „Ameerika unistuse” stsenaarium, kus peab paika õilsate alateadlaste kõla - kõva töö ei vii teid tingimata kohale. Kuid puhas sõmer võib. Grit ja õnne ja kangekaelsust. Mitu korda olete nõus mütsi rõngasse viskama? Õiget vastust pole, kuid London õpetab teile kiiresti, mida te tegelikult hindate.

Hindan kunsti, väljendusoskust ja kogukonnatunnet. Esimest korda elus on mul oma hõim. Mul on puudu olulistest asjadest, kuid väärtused muutuvad ja muutuvad vastavalt vanusele ja kontekstile. Mul ei ole kavatsust olla kõveraks väikeseks 80-aastaseks, kes üritab hommikuse toru otsas oma ruumi nimel võidelda - seda lihtsalt ei juhtu. Ühel päeval jätan selle sensoorse ülekoormuse sõlmpunkti. Kuid praegu, olles see, mis ja kes ma olen, olen täpselt seal, kus ma vajan olema. See pole nii rahulikult ilus kui Pariis ega nii laiasilmne geniaalne kui New York. See pole nii nišš ja ebatavaline kui Tokyo. Kuid see on linn, mis püüdleb mitmekesisuse, kaasatuse, loovuse ja läbimõelduse poole. Inimesed võivad tunduda kivised, kuid nad ei ole otsustusvõimelised, nende südames on enamasti head kavatsused ja kui olete tutvumiskeskusesse tunginud, leiate siit linnas kogu elu sõpru. See on koht, kuhu olen rahul, et olen oma ruumi nikerdanud ja mis on mind omakorda paremaks muutnud.

See on parim linn Maa peal - kui saate seda võtta.

See oli vastus hiljutisele aseartiklile “Austraalia seletab, miks London on maailma kõige halvem linn”.