Esimene peatus on rand. Muidugi.

Vaikse ookeani ületamine hõlmab päikese tagaajamist läbi 8 ajavööndi - liikudes tagurpidi 8 tundi ja lõpetades kuidagi homme 15 tundi ette. Zoey ja mina jaoks lõi see 32-tunnise päeva, mis lõunatas Taiwanis, viis õhtuse pendelrännaku läbi Bali Kuta kaootiliste tänavate ja einestas toore / vegan / jooga taganemiskohas 100 jardi kaugusel India ookeanist, tuhnides vulkaanilist liiva pimedus.

Seljakottidega koormatud ja väsimusest rõõmsad olime sattunud rahavahetajate, taksojuhtide ja reisifirmade purustusse. Turisti järele pole kunagi rohkem nõudlust kui lennujaamas. Olin plaaninud minna otse ametlikku taksosse, uurida ametlikke tariife ja leida taksomeeter. Ma raputan taksokultuse kõned maha ja teen nende vastu ühe nende numbri järgi järelvaatamiseks. Ametnikud on hõivatud ja autojuhi püsivus sulatab minu otsusekindluse. Pöördun tema poole, osutan ametlikule kursile ja ütlen “Meter”. Ta nõustub ja me alustame. Läheb viisteist minutit, enne kui märkan, et ta ei lülitanud arvesti kunagi sisse. (Jääme ellu).

Neelame oma uneabi ja magame nagu uinuvad vulkaanid. Järgmisel hommikul hommikusöögime jälle jogudega, söödes orgaanilisi köögivilju. Tuletan endale meelde, et enne tänavaäärsetest stendidest toidu söömist on soovitatav end sisse leevendada. Siis märkan väikest raputust, kus kohalikud elanikud on nende söögikordadest imendunud ja mu tahe sulab uuesti. Ma hoian kolm sõrme naise poole, kes ei räägi inglise keelt, ja mulle saadetakse sügavkülmutatud amorfseid plekke kartulist, riisist ja tundmatutest maitsetest. Tema naeratus on nakkav.

Hiljem samal päeval otsime kohalikku turgu. Erksavärviline ruupia võib sama hästi olla Monopoli raha, kui me komistame läbi vaimse matemaatika. 15000 dollarini? Ma olen lõpuks miljonär. Püsiv hääl tuletab mulle meelde, et kulutan rohkem raha, kui plaanisin.

*****

Kell on teine ​​öö. Olen kella 4 ajal ärkvel ja mõtlen, miks ma ei toonud ühtegi unerohtu. Helide edasiliikumine väljaspool minu akent kuulutab eelseisvat koitu. Esiteks, kell 4, avaldab lähedal olev koer mitu pikka minutit oma meelepaha; teised koerad reageerivad. Kell 5 teatab naabri kuke, et päike pole tegelikult nii kaugel. Kell 6 tõuseb välja õrn linnulaul ja ma olen veel üheks päevaks valmis.

*****

Kui Aasias olete näinud ainult Tai (ja Laose) Chiang Mai, on raske mitte võrrelda Balit Taiga. Hiljutisel ühiskondlikul funktsioonil - kus vestlus oli suunatud Zoeyle ja minule on olnud 4–6 kuud reisiteemalisi teemasid - hoiatati mind, et Bali ei võrdle alati kogemusi positiivselt: keskklassi on vähe ja balilased patroneerivad sageli sama kohad turistidena; hindude / budistlik kultuur on väändunud selleks, et turistid Indiast ootaksid; ja kultuur võib olla patriarhaalne ja rõhuv.

Mõne päeva jooksul näen, et selles vaatenurgas on tõde. Ma mäletan, et Tai (mis on keskmise sissetulekuga rahvas) kui kultuuriliselt autentsem ja vähem ettekanne välismaalastele. Templid olid alati kasutuses ja alati tervitatavad. Soolise väljenduse ja elustiili mitmekesisus oli erinev. Vähem lääne toit.

Kõigist, mida ma olen lugenud, on see saar mitmekesine ja olen kindel, et iga sihtkoht on palju erinev kogemus.

Meie esimene sihtpunkt on Canggu, mis asub Tourist Centrali äärelinnas, mis on tuntud oma suure emigrandi ja surfamisrandade poolest. Mind pommitatakse kohe söögikohtadega, kes kuulutavad oma orgaanilisi / vegan / tooreid kaugele. Puusüsi ja kombucha on siin. Jooga on rikkalikult ja permakultuur annab välimuse. Kõiki neid väiteid raamivad Pinterest / Etsy cheesy optimistlikud tsitaadid: Love is Simple. Rand on parim. Ainult head tunded. Pool minust armastab seda ja teine ​​pool imestab, miks kurat ma tulin West LA-sse.

Kuid ma kirjutan sellest meie neljandal päeval ja me sõime lihtsalt väikeses Warungis nurga taga, kus olid ainult kohalikud patroonid. Minu buffee taldrik maksis mulle ühe dollari ja ma ei suutnud poolesid roogasid tuvastada. Ma olen elevil.

*****

Ma ei suuda uskuda, et sellest on möödunud vaid 72 tundi. Kõrgused on olnud nii kõrged ja madalamad - nii füüsiliselt kui ka emotsionaalselt. Praegu tunnen, et saan reisile minna.

Ma ei täida midagi. Ma täidan kõike.