Majavahetused: parim viis lastega reisimiseks

Autor ja lapsed, Versailles, 2009. Foto: Patrick Perkins

Puhkused lastega on kallid. Ja olgem ausad: vanemate jaoks ei ole lastepuhkus just lõõgastav. Kuid ma leidsin, et need võivad olla üsna maagilised - ja isegi suhteliselt taskukohased.

Kui meil oli kuues laps, kartsin, et me ei saa kunagi perena reisida. Ainult restoranitoit kaheksale inimesele on kallis, isegi lastemenüüde ja kõigi joogiveega; korrutage see kolm korda, kuid palju puhkusepäevi, ja see on väike õnn seal. Ja siis hotellid - need pole mitte ainult kallid, vaid ka logistiliselt keerulised, kui peate broneerima vähemalt kaks tuba.

Siis soovitas sõber proovida majavahetust. Ta oli HomeLinki liige, organisatsioon, mis hõlbustab peredega kauplemist kogu maailmas. Ta on juba rohkem kui kakskümmend aastat vahetanud igal suvel oma Manhattani korterit Euroopas, Lõuna-Ameerikas ja Aasias.

Ta selgitas, et eelarveliselt mõistlik oli muretseda ainult lennupiletite eest, millele lisandus suhteliselt väike summa, mis muuseumide ja muude ekskursioonide jaoks ette nähtud. Ta ostis alati toitu kohalikest toidupoodidest ja valmistas sööki maja juures, kus ta viibis. Peate niikuinii sööma, selgitas ta, nii et see pole justkui lisakulu. Kui ta seda ütles, mõistsime, et see võib olla võimalus, mida me tegelikult endale lubada võime.

Kuid meil oli küsimusi. Aga väärisesemed? Aga privaatsus? Ta käskis meil lukustada kõik, mis meil närvis olid, kuid selgitas ka, et majade vahetuskogukond on isevalitav rühm ja majade vahetamine on vastastikuse usalduse ülesanne. Teenuse kasutamise aastakümnete jooksul pole tal kunagi olnud ühtegi probleemi.

Käisime kodulehel uurimas. (Võite nimekirju vaadata tasuta, kuid kui soovite oma maja loetleda, maksate iga-aastase liitumistasu.) Sirvisime igat tüüpi kirjeid üle kogu maailma, alates suurlinnade stuudiokorteritest kuni traktaalideni kodudes kirjeldamata äärelinnades, suuremates talumajades suuremates maapiirkondades.

Filtreerisime otsingu nii, et see sait kuvaks ainult meie pere jaoks piisavalt suured kohad - ja olime siis väga põnevil, kui tundus, et see tegelikult võiks toimida. Tellisime, loetlesime oma maja ja saatsime välja päringuid. Oma maja loetledes saate täpsustada, mis aastaaegadel olete saadaval ja kas lubate lapsi või lemmikloomi, suitsetamist või midagi muud. Võite taotleda ka oma lemmikloomade eest hoolitsemist (oleme erinevates vahetustes hoolitsenud kalade, kilpkonna, kasside ja küülikute eest) või valida mõne muu plaani (majutame oma koera alati usaldusväärse lapsehoidjaga).

Kui olete leidnud vahetamisest huvitatud isiku, allkirjastavad mõlemad pooled teenuse osutatava lepingu, milles täpsustatakse kuupäevad ja loetletakse elutähtis logistika, näiteks autokindlustuse üksikasjad ja kuidas võtmeid vahetate. Pärast seda peate vaid välja mõtlema, kuidas sinna jõuate.

Lõpetasime oma esimese vahetuse prantsuse perega Versaillesist läänes asuvast külast. Nende pentsik, mugav maja asus vaiksel teel kaunite põllumaade serval, kuid Pariisi sõitmiseks kulus meil vaid pool tundi. Viibisime kolm nädalat, vaheldumisi iga päev linnakülastuste (Louvre, Triumfikaar jne) ja maaelu uurimise (Giverny, Fontainebleau, Normandia) vahel. Sisseoste tegime nii küla boulangeries kui ka suures lähedal asuvas supermarketis, söödes peaaegu igal õhtul kodus hommikueinet ja õhtusööki.

Iga päev lõunaks pakkisime pikniku, mida oma seiklustest kaasa võtta. Sõime oma baguette-võileibu ja puuvilju, istudes Seine'i vutil ja Chartres'i katedraali astmetel ning Mont Saint-Micheli kloostri lähedal Versaillesit ümbritsevates taskurätikuparkides. Keegi ei väsinud meie piknikutest kunagi. Armastan elada nagu kohalik - sisseoste teha turgudel, tutvuda nii piirkonna vähem turismikohtade kui ka kuulsamate paikadega ning vaadata, milline on tegelik elu välisriikides.

Esimese või viimase söögikorra jagamine oma vahetusperega on tavaline (kuid mitte kohustuslik). Kui me koju tagasi jõudsime, tegime oma prantsuse perega õhtusöögi, enne kui nad lennujaama läksid. Meie mitmesuguste ekspluateerimisvõimaluste keskel tunnistasime üles, et purustasime nende laste ühe väikese mänguasja; tunnistasid nad omakorda, et purustasid veiniklaasi. Ja see? See on kõige suurem kahju, mida me kõikidele järgnenud vahetustele oleme kandnud.

See hämmastav reis oli esimene mitmest. Me pole kunagi otsinud, kus majutada mõnda suurejoonelist maja, sest niikuinii oleme umbes terve päeva väljas - aga me oleme ikka päris ära hellitatud. Oma teisel reisil läksime Londonisse ja ööbisime ilusas telliskivist paarismajas Twickenhami äärelinnas.

Järgmisena tuli retk Burgundiasse, kus meil vedas ööbimisega 16 magamistoaga mini-chateau's, mis oli ümbritsetud viinamarjaistanduste ja nisupõldudega. Eelmisel suvel vahetasime perega, kes elas just Bloisist väljas Loire'i orus. (Jah, me käime palju Prantsusmaal.) Nende kaunis kivimõis istus aakrises seinaga aedades, kus oli bassein ja terrass söögikohtadeks, kus me lõpetasime suurema osa söögist.

Autori abikaasa, nende neljast kuuest lapsest, Blois, 2017.

Veel üks suur asi majavahetuse juures on paindlikkus, mis teil perena on. Väikelaps vajab uinakut? Pole probleemi. Kas te ei taha tonni kraami pakkida? Pakime tavaliselt 3–4 rõivastust ja pesame iga paari päeva tagant. Kas tunneksite vaatamisväärsustelt hingetõmbe ja lihtsalt tagahoovis mängimise või filmide vaatamise? Või on ilm halb ja mis kõlab kõige paremini, kui hubaneda kamina juurde ja töötada koos pusle ning süüa terve päeva suupisteid? Lihtsalt teostatav, ilma et oleks vaja majapidamisteenuste survet ja palju ruumi liikumiseks.

Vahetusi saab korraldada mis tahes pikkuseks, mis on vastastikku sobiv. Me kaldume tavaliselt kolmenädalaste reiside poole, mis annavad meile piisavalt aega, et ületada jet lag ja rahuliku tempoga oma ümbrust uurida. Autosid kaasatakse vahetuslepingutesse sageli, kuid tegemist on haruldase perekonnaga, kellel on meie jaoks piisavalt suur sõiduk. Kahes oma prantsuse vahetuses rentisime auto, kuid aastal, mil käisime Londonis, kasutasime toidukaupade väljasõiduks pere väikest Volkswagen Polo ja viisime rongid kõikjale mujale.

HomeLink pakub ka võimalusi külalislahkuse vahetuseks või mitte samaaegseks vahetuseks. Mõni aasta tagasi võttis üks Austraalia perekond meiega ühendust ja küsis, kas oleksime nõus neid mõneks päevaks võõrustama. Meie kinnistul on väike külalistemaja, nii et meil oli hea meel, et nad seda Californias ringi reisides kodubaasina kasutasid. Me tegime nendega paar sööki ja käime nendega õhtuti, kui meie lapsed olid kõik koos basseinis. Nad olid armsad ja kuigi meil pole mingeid koheseid plaane Down Under'i reisida, teame, et kui ja millal me seda teeme, on meil koht, kus ööbida inimestele, kes meile meeldivad ja keda usaldame.

Paar suve tagasi ei saanud me erinevatel põhjustel reisida, kuid ühe tütre juurde, kes oli sel ajal viisteist, asutasime HomeLinki noortevahetuse. Ta veetis kolm nädalat Versailles 's perega, kellel oli tütar vanuses, ning siis lendasid mõlemad tüdrukud osariikidesse ja prantsuse tüdruk jäi meie juurde kolmeks nädalaks. Tüdrukud said väga lähedaseks ja on sotsiaalmeedia maagia kaudu jäänud headeks sõpradeks.

Sel suvel läheme tagasi Suurbritanniasse. Meie 14-aastane on Beatlesist kinnisidee, kuid ta mäletab vaevalt meie Twickenhami reisi, sest ta oli tol ajal vaid kuus. Ööbime Oxfordshire'is, mis on suurepärane keskne koht, kust saab külastada Londonit, Cambridge'i, Stratfordit, Bathi ja palju muud. Seejärel sõidame rongiga kahepäevasele palverännakule Liverpooli.

Meie vanemad lapsed on nüüd kasvanud ega saa alati meiega kaasa tulla. Kuid ma loodan, et mu abikaasa ja ma jätkan majavahetust ka järgmistel aastatel, isegi kui kõik meie lapsed on üksi.

Autor ja lapsed, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

See kõik võib lugeda nagu HomeLinki reklaam, kuid ma ei saa neilt midagi selle kirjutamiseks. Ma tean, et seal on ka teisigi majavahetuse saite, kuid HomeLink on see, mida me tunneme ja usaldame. Kui soovite lugeda meie erinevate reiside kohta rohkem, olen nende blogi seeriate postitustes sageli kokku võtnud. Kas teil on küsimusi majade vahetuse kohta? Kommenteerige julgelt ja vastaksin hea meelega.